Insecto que puede decapitar abejas y matar humanos causa alarma en Estados Unidos

El “avispón asesino” causa alarma en Estados Unidos. Oficialmente llamado avispón gigante asiático, o vespa mandarinia, los enormes insectos fueron vistos por primera vez en diciembre en Washington.

Aunque habita comúnmente en climas tropicales, y es originaria del este asiático, la plaga irrumpió en América del Norte, y parece que se ha extendido por el territorio.

“Son como una caricatura de monstruo con esta enorme cara de color amarillo anaranjado”, graficó Susan Cobey, criadora de abejas del Departamento de Entomología del Estado de Washington.

Este tipo de avispa tiene un tamaño de unos cinco centímetros y una envergadura alar de siete centímetros y medio. Además, pueden usar sus mandíbulas con forma de aletas de tiburón para eliminar una colmena de abejas en cuestión de horas, decapitándolas y volando con los cuerpos para alimentar a sus crías.

Si bien generalmente no son agresivos con las personas o las mascotas, los avispones pueden atacar si son provocados, dicen las autoridades, y matar a personas en circunstancias extremas.

En 2013, entre julio y octubre, los insectos mataron a 41 personas e hirieron a 1.600 en la provincia de Shaanxi, Japón​, durante una temporada de avispas particularmente mala, según informó la BBC.

Estas características hizo que los científicos de Estados Unidos hayan iniciado una búsqueda a gran escala de los avispones para evitar que se establezcan en el país y acaben con las colmenas de abejas.

“Esta es nuestra ventana para evitar que se establezca“, aseguró Chris Looney, entomólogo del Departamento de Agricultura del Estado de Washington, que explica que “si no podemos hacerlo en los próximos años, probablemente no se pueda hacer”.

Looney además colocó varias trampas caseras colgadas de los árboles en la zona en la que fueron vistas para tratar de acabar con estos feroces insectos. Los avispones llegaron también hasta Canadá, concretamente a White Rock (Columbia Británica) a unos 16 kilómetros de los avistamientos de Washington.

Jun-ichi Takahashi, investigador de la Universidad de Kyoto Sangyo en Japón, explicó que los ataques grupales de las avispas pueden exponer a sus víctimas a dosis de veneno equivalente al de una serpiente, por lo que varias picaduras pueden llevar incluso a la muerte.

Fuente: El Universo, República de Banano

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